Футбол и трагедия
За футболните фенове в района на залива Тампа, последните няколко седмици лесно може да се опише като бурен. В края на февруари франчайзът на Buccaneers беше обърнат изцяло с главата надолу, пускайки няколко ключови ветерана Bucs и безценни членове на общността.

Тези, които познават Дерик Брукс и Уорик Дън, знаят, че връзките им с общността са толкова силни, колкото и връзките им с екипа. И двамата играеха колежански футбол във Флоридския държавен университет. Дерик Брукс беше последният от „Оранжевите букове“, които срещнаха гибелта си през 90-те години с институцията на нови отборни цветове. Никой няма лошо да каже за този човек.

Уорик Дън се върна в Тампа след няколко години игра в Атланта и вдигна точно там, където е спрял. Той облече униформа Buccaneers за пореден път и продължи работата си, изграждайки домове за семейства в отчаяна нужда. Благотворителността му се простира от Тампа до Атланта до Ню Орлеан. Загубата на тези мъже ще повлияе на цялата общност далеч отвъд загубата, която се усеща в стадиона „Реймънд Джеймс“.

По време на радиообаждане в предавания през изминалата седмица, обаждащият се след обаждащия се нарече съобщенията на Дън и Брукс като „срамни“, „неоснователни“ и „трагични“. Този уикенд обаче думата „трагична“ придоби съвсем нова значение за футболните фенове и членовете на общността.

Еднодневна риболовна екскурзия за четирима приятели стана мисия за търсене и спасяване, която сега се превърна в мисия за възстановяване на три от четиримата. Двама от мъжете бяха настоящи футболисти в НФЛ, и двамата играха за Буканеърс през 2004 г. Другите двама бяха членове на футболния отбор в Университета на Южна Флорида в Тампа.

Ник Шуйлер и Уил Бликли играха заедно в USF през 2006 г. и останаха близки приятели. Те се присъединиха към играчите на NFL Corey Smith, безплатен агент, който играеше в Детройт миналата година, и оръжейния резерватор на Oakland Raiders Маркис Купър, в риболовно пътуване в събота, което завърши, когато корабът се превъплъти по време на груби вълни. Четиримата бяха не само приятели, но и опитни рибари, които няколко пъти бяха излизали на дълбочинни риболовни пътувания.

Притеснени членове на семейството започнаха да призовават властите, когато групата не се върна както обикновено в събота вечерта. В понеделник сутринта, почти 2 пълни дни след като заминаха за целодневен риболовен рейс, Ник Шуйлер беше спасен от бреговата охрана на САЩ, прилепнал към преобърната лодка. Той страда от хипотермия, но се очаква да се възстанови.

Според новинарските съобщения, Шуйлер е казал на семейството и властите, че двамата с Блейкли остават заедно с лодката няколко часа, но губят Смит и Купър, малко след като лодката се превъплати. Според интервюто на бащата на Бликли, който разговаряше с Шуйлер в болницата, Блейкли в крайна сметка се отдалечи след загуба на съзнание.

Близо седмица по-късно, въпреки че близките остават с надежда и са събрали доброволци, за да продължат издирването, официалната спасителна мисия на бреговата охрана е отменена. Тримата останали мъже, двама футболисти от NFL и бивш член на USF Bulls, официално се считат за изгубени в морето.

Отборите на НФЛ, като всички други спортни организации, са фирми и семейства. Футболните отбори в колежа не са по-различни. За феновете, играчите, треньорите и семействата на изчезналите мъже и самотния оцелял тази трагедия ще се помни с години. За общността на Тампа Бей загубеното се усеща толкова дълбоко, колкото навсякъде. Играта на футбола временно зае задна седалка, докато значението на трагедията е ясно определено.

Инструкции Видео: 7 СМЕРТЕЙ ФУТБОЛИСТОВ в ПРЯМОМ ЭФИРЕ (Октомври 2020).